Hace un par de semanas se llevó al cabo aquí en El Paso el “Home and Garden Show” donde se mostraban los productos más novedosos para la casa y jardín. Me llamó la atención la cantidad de empresas dedicadas a la venta e instalación de paneles solares. Es razonable, a final de cuentas, vivo en “la ciudad del Sol” y estamos en medio del desierto. Hablé con representantes de varias de las empresas  para entender la oferta e incluso pedí un par de cotizaciones.

En ambos casos la pregunta inicial fue “¿cuánto pagas actualmente de electricidad?” Les di el número ($70 dólares al mes en promedio, o 375kW/h) y me dijeron que gasto muy poco, que necesitaría un sistema relativamente pequeño, cuyo costo oscilaría entre los $10,000 y $15,000 dólares si decido comprarlo de contado. Si tu consumo es mayor, definitivamente necesitarías un sistema de mayor tamaño.

Al decirles que el precio me parecía elevado me dijeron que no me preocupara, que al instalar los paneles mi factura de electricidad bajaría prácticamente a cero y que el gobierno federal ofrece un crédito fiscal del 30% que recibiría en mi próxima declaración anual.

Entonces, ¿conviene instalar paneles solares? Si eres una persona interesada en la ecología y el medio ambiente, probablemente sí.

Si buscas hacerlo para ahorrar dinero, probablemente no: necesitas analizar los números para tener toda la certeza y hacer una decisión inteligente. A final de cuentas, estás hablando de una inversión de al menos $10,000 dólares (un sistema promedio cuesta alrededor de $20,000). Yo hice las cuentas y para mí, definitivamente no es buena idea, financieramente hablando.

¿Por qué no lo fue para mi? Por varias razones:

  • El tiempo de amortización, es decir, el tiempo que se toma en recuperar la inversión. En el caso de los paneles solares, tienes un costo inicial de, como dije arriba, entre $10,000 y $15,000 dólares. Para efectos de este ejercicio, digamos $12,500, que se comparan con ahorros mensuales de electricidad de aproximadamente, $60 dólares. ¿Cuántos meses transcurren para que ahorres $12,000? Una simple division: 12,000/60 nos dice que me tomará 200 meses para que los ahorros mensuales compensen el pago por el equipo. Casi 17 años. Como yo pienso vivir menos de 17 años en esta casa, definitivamente no me conviene: Si vendo mi casa en 10 años, no habría recuperado mi inversión.
  • Incertidumbre. Hace dos años El Paso Electric intentó, sin éxito, introducir una tarifa especial (más alta) para usuarios con paneles solares. Este año lo está intentando de nuevo. Y lo seguirá haciendo hasta encontrar la manera que les permita cobrar más a usuarios con paneles solares. Si eventualmente lo logran, los ahorros serán menores, lo que solamente incrementará el tiempo de amortización.
  • Daño en el techo. Instalar los paneles solares, invariablemente, representa dañar el techo de la casa.

Ahora, por otro lado, definitivamente no hay forma de saber cuánto subirá la electricidad en el futuro. Si sube mucho, ciertamente la amortización será más rápida.

¿Quieres reducir tu cuenta de electricidad? Reduce tu consumo. ¿Quieres saber porqué gasto tan poca electricidad? Porque reemplacé casi todos los focos de mi casa por focos LED (por ejemplo, si los enciendo todos al mismo tiempo, usaré poco más de 100 watts en total). También, las ventanas son aislantes de temperatura, la televisión no está prendidida a menos que alguien la esté viendo, y así por el estilo. Gastar menos electricidad es, sin duda, más barato que gastar decenas de miles de dólares en paneles solares.

Por último, respecto a los créditos fiscales: Consulta con tu contador antes de decidir comprar paneles solares, es importante mencionar que los créditos fiscales tienden a beneficiar a aquellos con ingresos más altos, por lo que si tus ingresos son relativamente menores, o casi no pagas impuestos, el beneficio fiscal será muy reducido.

Si vives en Estados Unidos, Google tiene esta maravillosa herramienta que te permite estimar cuánto te costaría un sistema de energía solar en tu casa y cuánto tiempo te tardarías en recuperar la inversión. Te la recomiendo muchísimo.

 

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